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周成功:鬼头鬼脑的聪明 
作者:[周成功] 来源:[] 2011-11-22

    和国外的学术界朋友谈论不同国家研究人员的特质时,我们常会有这样的印象:「印度人,嗯!日本人,认真的可怕!美国人,笨得可爱!中国人,哈哈!」美国人的聪明才智真的不如我们吗?当然不是!许多美国教授对问题分析的条理与解决方法的巧妙,常常叫人〝叹为观止〞或〝拍案叫绝〞。那么大家普遍觉得中国人聪明,能「见人所未见」的想法究竟是怎么回事?前些日子,在哈佛大学医学院任教也是中央研究院院士的陈良博教授,在台大管理学院谈台湾生物技术发展契机的时候,对这个问题曾有非常生动的描述。他说:「我认为中国人发展生物技术有一百个优势,我提出其中的一个,就是中国人有一些鬼头鬼脑的聪明…!」,什么是鬼头鬼脑的聪明?它真能让我们胜过人力/资源都远远超前的外国科学家吗?这倒是个值得想想的问题!

    我们常说「科学研究是客观,是没有国界的!」。但有没有人想过,东西方在文化思想的历史发展上,其实有非常不同的路向。这些文化思想背景的差异,会不会影响我们对于客观世界的认知?这里要强调的是,我不是说东西方的人生活在二个不同的客观世界里;客观世界当然只有一个,但是面对客观世界,我们切入认知的面向和思考的方式会和西方人是完全相同?还是有我们自己的独特性?

    其实很早就有人从心理学的角度来作这方面的探讨。一位发展心理学家在1972年,就曾比较中国与美国小孩对事务认知的差异。他在测验卷上画了三个图:一只鸡、一头牛和一堆青草,然后叫小孩把他们认为属于同一类的二个图连在一起。结果大部份的美国小孩是把牛和鸡连在一起,而大部份的中国小孩则正好相反,把牛和青草连在一起!这个有趣的差异可以从东西方文化发展的不同中找到答案吗?西方文明从希腊开始就非常重视怎么把世界上的万事万物给予适当的归类。因此鸡和牛当然是属同一类的东西,而与青草则是不同的类别。相反地,在东方我们认识外在的世界偏重于关系的确立。牛吃青草,因此这二个图应该连在一起。

    这种东西方文化造成我们对客观世界认知的差异不仅反应在小孩身上,密西根大学心理系的奈斯贝特(R.E. Nisbett)教授最近也作了一系列类似的测验。他测验的对象是来自大陆/台湾与美国本地的大学生,而链接的对象是文字而不是图像。他用了〝熊猫〞、〝猴子〞和〝香蕉〞三个辞。结果大多数大陆/台湾来的学生把〝猴子〞和〝香蕉〞连在一起,而美国学生则多半选了〝熊猫〞和〝猴子〞!另外的心理测验,也清楚地反应了东西方文化背景如何影响人对世界的认知:譬如说中国学生常常把认知的对象和它的背景结合在一起,成为单一个认知的对象;而西方学生则把背景当成不相关的事务,排除在认知对象之外。

    如果可以从不同的角度看世界,那么从自己的角度出发,去对客观世界作深度的探讨,我们所得到的知识自然会与西方人得到的不同。结合了两边的长处对掌握整体的全貌,当然是有更正面的影响。因此珍惜、培养、深化自己的文化资产,对我们在未来全球竞争的各个领域中都会有其独特的影响。可惜的是,今天在台湾政治人物执意地淡出中国文化的传承,而社会大众也在浓郁乡情的怀思也默许了这样的走向。我只怕新的文化没有建立而旧的早已丢光,我们真正拥有的那点竞争优势也会在「国际化」与「本土化」的双重蚕食中消耗殆尽!


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