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梁小民:刘晏利国利民,官商并用 
作者:[梁小民] 来源:[网友推荐] 2006-06-12

来源:南方周末  时间: 2006-05-04 10:36:10

     在中国古代的改革家中,唐代刘晏别具一格。以今人眼光看,他本能地选择了官商并举、既可富国亦可富民的经济政策。只是,这样的良臣并没能在宫廷政治中幸存下来

  从管仲开始,历来的政府理财家或改革者,如桑弘羊、王安石、张居正等,都把增加财政收入、增强国力作为目的,手段都是加强政府对经济活动的控制。但唐代的刘晏同时关注利国与利民,把加强国家控制和发挥私商的积极性两者并用,两条腿走路。

  刘晏执管财政时,正是安史之乱以后。当时连年战争,社会经济面临崩溃:在此之前,唐朝有居民900万户,人口5200万,此时,居民仅200万户,人口1700万;唐王朝又日趋腐败,开支不断膨胀,入不敷出,财政极其困难;生产破坏,交通堵塞,长安一斗米卖到1000钱到1400钱,民不聊生。这时的刘晏面临救国与救民的双重任务。

  刘晏首先改革漕转制度。自秦代开始,首都地区的粮食由外地调入,水运称为“漕”,陆运称为“转”。唐玄宗时每年运入长安的粮食已增至100万石。由于采用由产地到长安的直运法,时间长达八九个月,损耗超过20%,又由官府派富户督运,对百姓扰害甚大。安史之乱后,漕转受阻,长安面临粮食危机。

  刘晏的改革包括由船头督运改为官运、由官府出钱造大船雇用民工运输、采用分段运输法,及优化运输路线等。这些改革使运输时间缩短为40天,耗损基本消除,每年至少可运40万石粮,多时到110万石,运费下降30%-50%,基本解决了漕转问题。

  粮食危机解除,接下来就是盐的问题。唐代的盐最初实行官民自产自销。安史之乱后,为了增加财政收入实行榷盐(国家专卖),并把每斗盐价由10钱提高到110钱。但官卖效率低下,贪污严重,食盐销售大大减少,财政收入也不见增加。

  刘晏对这一制度进行了改革。包括大力裁减榷盐机构、盐官和盐吏;以商人的自由运销代替官运官销;取缔各地政府和军队对边境盐收税;在边远地区实行常平盐制,即由政府运盐到边远地区平抑价格。这些改革不仅有利于百姓,而且增加了财政收入,来自盐的财政收入由原来的每年60万缗增加到600万缗,占到国库岁入的一半。

  一个社会总会发生自然灾害,自西汉之后就设立了常平仓,以丰补缺。安史之乱后,唐代的常平仓制也遭到破坏。刘晏首先恢复常平仓,各州常平仓储粮在300万斛左右。在救灾上,刘晏不赞成输血式地发放救济粮,而主张帮助灾民恢复和发展生产,实行生产自救。他用财政政策帮助灾民自救,如减免赋税、发放贷款、平价卖粮,以及收购农副产品等。救灾中重视副业生产,用国家储备交换这些农副产品。同时重视发挥商人的作用,鼓励商人下乡购贷粜粮。

  刘晏还把常平制用于粮食以外的主要商品,以调节供求与物价,保持各地商品供求平衡和物价稳定。这种做法既促进了经济繁荣,又保证了财政收入。

  刘晏的这些措施体现出与以前的理财家的重要差别。首先,以前的理财重在增加财政收入,所以,基调是加强控制和压榨,结果在富国同时却不利于经济发展。刘晏认识到,理财不仅是增加财政收入,而且要有利于生产的恢复与发展,使百姓安居乐业。漕转改革中,他将征调徭役改为政府出钱雇人,就既解决了长安粮食供给又增加了百姓收入。在救灾中的“造血”或生产自救代替“输血”,在减少财政支出的同时有利于生产的发展。

  其次,既重视政府的控制与作用,又重视发挥商人的作用,而不是像过去那样以官代商,打击商人。像漕转这类事情就由官运代替富户督运,并由政府出钱造船,改善运输工具。在盐业上则鼓励商人经营,以商代官,政府仅仅管理与征税。商人不愿去的边远地区又由政府去做。在任何一个社会中,官商都不应该是对立的,官商各司其职,互相配合,才有社会的繁荣。在这个问题上,封建社会的理财家少有能超越刘晏者。

  最后,刘晏懂得以经济利益来刺激人们提高效率。用雇佣制代替徭役制,提高漕转效率,以经济手段鼓励灾民生产自救,向商人让利等等,都体现了他善于利用我们今天所说的激励机制。

  刘晏并不是一个理论家,也没有什么著作留下来。他是一个实干家。漕转改革中,他亲自到各地调查实际情况,选择最优路线,还设计并制造了适用于不同河道的船只,组织严密的漕运组织。他的许多政策不是来自想象,而是来自调查研究,了解实际情况后,所提出的政策行之有效。他以勤于思考著称,甚至上朝路上还在马背上用马鞭埋头筹算。

  应该说,刘晏对恢复安史之乱后的经济起到了重大作用。但他的下场并不好。

  封建社会是宫廷政治,干得好不见其就有好下场。这种政治体制下需要的是善于见风使舵、长于阴谋诡计的人。那些能力不大,但善于处理各种复杂人际关系的人才能成功。刘晏不是这样的人。

  刘晏是神童,7岁时就向唐玄宗献诗赋,并对宰相张说的提问对答如流,唐玄宗将他带回京城,授予秘书省正宗的官职。尽管这是一个校对文书的小官职,但小小年纪就能担任公职,刘晏依然令京师人士刮目相看。

  有才华的人难免恃才自傲,不擅处理人际关系。刘晏在官场上几上几下。安史之乱后,他主持财政,严格选拔理财官员,杜绝官场腐败。这就得罪了包括皇太子李适在内的权贵。

  唐代宗去世后,唐德宗听信谗言,先免刘晏的职,后又赐死。他死后家中“惟有杂书两乘,米麦数斛”。尽管后来德宗又为他平反,追认他为郑州刺史,加司徒职衔,但对他已毫无意义了。

  《旧唐书》和《新唐书》的《刘晏传》,以及《食货志》都记载了刘晏的活动和事迹。读这些文章,至今仍令人叹息。


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