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蒹葭从风:桑弘羊 与 《盐铁论》 
作者:[蒹葭从风] 来源:[网友推荐] 2006-03-15

   东周末年,天下大乱,五霸七雄互较一时之长短,最后终于归秦一统.天下虽定,但始皇巡天下,辟弛道,修长城,造陵寝,建阿房,征发苦工,横征暴敛,百姓始终没有得到安宁.后来胡亥即位,荒淫益甚.终有陈胜、吴广首先揭竿,而后群雄并作,楚汉相争,到垓下一战,楚歌四面,项羽自刎,天下复归一统,这便是光耀华夏的大汉盛朝。

   大汉朝得以兴盛有许多原因,除了君德臣贤,政策修明之外,更有不大为人关注的一场成就卓著的财经改革。

   首先,天下虽然复归一统,但从东周末年至此,天下已经乱了数百年,经济民生,农务工商,早已破坏殆尽,人口去半,举国不振。高祖马上得天下后,所要共同致力解决的首要问题便是“民食”。所有提出六项德政:1.奖励生育,恢复人口 2.减轻赋税  3.励行节俭,降低人民负担 4.开放一切资源,开放关禁,便利物质开发和流通 5.废除货币国有政策,借以刺激交易。吕后临朝时又特置第六项-“奖励孝悌力田”,以劝令天下,各敦行务本(吕后虽多失德,但也颇有惠政,这些是她的贡献)经此政策实施后,效果明显,国力开始得到恢复。到文帝、景帝即位后,又是新的高潮。奉行与民休息的政策,大行仁政,国力得到迅猛发展,因而成为著名的“文景之治”。尤其在田赋政策方面,自古最标准的税制是十分之一,高祖、惠帝时减为十五税一,文帝在位二十三年,减半即三十税一,其间更有完全免除者十二年,而终汉之年,大致都尊重这个“三十税一”的传统,则对农民的恩惠是历经变乱而仍能长期保持政权的一个重要原因,也是汉朝的立朝根基。

   雄才大略的武帝初承大统,重订国策,内则尊儒,外则开疆,营造宫室,整治黄河,把文景二帝的蓄积,用之如沙泥。当时自由放任的经济已经大大制约了国力的发展,极大危害到经济民生,尤其是“允许私人铸造货币”流弊极大,造成空前严重的“通货膨胀”。整个社会的经济情况,开始落入艰难的窘境。武帝起初对此苦无良策,甚至出现“通货膨胀”愈演愈烈的局面。为此,武帝起用一批财经能臣,其中最重要的就是桑弘羊。

   在桑弘羊宏大的蓝图布局下,开始了三项重要的财经改革。影响之远,至今不替。首先是货币政策的改革,对币制的制度进行全面整顿。发行新币,力废弊制,终于扑灭了私铸之风,消溺了积重难返的“通货膨胀”大问题。其二是推行“盐铁国有化”,废除了盐铁为个人把持的而造成“商富朝贫”的大难局,巩固了国本。其三,就是创造性得推动“均输”和“平准”政策,这一条也是让桑弘羊得以在中国经济史上占用重要位置的原因。这个政策的作用,就好比在当时建立一个“中央银行”并推行“宏观调控”。使得经济财政,农货工商得到极大的控制和调配,抑制垄断,照顾民生,建设赈灾,使得经济和整治得到空前的极大发展,百姓民生也得到极大恩惠,是一次革命般的突破。武帝在位数十年之中,国库开支,十百倍与往昔,连年用兵,开疆拓土,巡行天下,大事兴作,赈灾济荒,因为桑弘羊的财经改革而得以支应。而这场改革,是在没有牺牲农业的情况下实施的。《汉书》说:“帝征四夷,兵行三十余年,百姓不加赋而军用给”。有汉一朝,虽然“文景之治”名重后代,但其最强盛的时期却是武帝期间,也是桑弘羊这一大手笔的改革而得来。

   桑弘羊实施的财政改革。是在极大地伤害各阶层利益的情况下进行的,其难度也是可想而知的。其成功,自是得到武帝的有力支持,这也是君明臣贤的又一典范。后来武帝架崩。霍光当权,四海无事,轻徭薄赋,颇有治绩。于是下诏征询民间疾苦。各地请求放宽经济措施,即希望推翻桑弘羊的一切财政计划。于是开展了一场大辩论。最后仅取消了酒税的政策。可见桑弘羊的财政理论,早已深入融化于财政本身了。而当时的论辩记录,在二三十年后,有恒宽其人,整理成书,凡六十篇,这就是著名的《盐铁论》。这在中国经济学上一部重要的宝典,影响及于后世的国计民生者,至深且巨。

   桑弘羊是商人的子弟,其本人也被视为重商主义者,但却未能重根本上提高商人的地位。后世的改革家都是服膺桑弘羊等人,熟读《盐铁论》、《管子》等著作的人物。如著名的王安石,但由于他用人不当,又过于急切,终于没有成功。清末之时,满清权贵肃顺也是这等好角色,但作为权臣,他的事败,却使得他一腔改革复兴的热忱和一身本事无法得以施展,对政局虽然无碍,但对国家而言,却失去了改革复兴的机会。奈何自“罢黜百家,一尊儒术”直到清末,读书为政的知识分子和帝皇权贵,大多死死得禁锢在腐朽般的错误观念之中,或者以此来捍卫自身的即得利益,形成重农轻商的偏激,导致中国千百年来的产业落后和经济衰败,最终为后世才得以发萌兴盛的西方诸国所败,这些不能不说都是中华问明的遗憾。

   史称桑弘羊为“兴利之臣”,对中华文明的发展具有不可磨灭的贡献。但桑弘羊其名却不大为后人所知。近期才得以出土的秦代对农工业的发展管理的文献,对比今日的科技时代,依然显得非常先进。日韩许多商业首脑推崇中国的许多前人为“商圣”,近代的梁启超读遍西方的整体制度和政经政策后发现对比中国的《管子》犹有不及……书写这片文章只是一个简单的介绍,希望对国学文化有兴趣的朋友,也能对留心诸子百家的其他宝典。


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