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向松祚:反思和重建经济学的哲学基础(之三) 
作者:[向松祚] 来源:[] 2012-09-26

    前文已经指出,西方主流经济学的世界观和方法论由五个方面构成。(1)人类行为的自私决定论;(2)经济体系的机械决定论;(3)人类发展的西方中心论;(4)人类认识的实证方法论;(5)政策哲学的自由竞争论。

  若细思之,经济学逻辑方法的决定论、机械论和均衡论,追根溯源,则是源于人性自私论。人性自私假说是西方先哲对人类行为的最基本公设,是经济学巍峨大厦的最后基础。人的自私欲望无限和自然资源有限之间构成难解难分之矛盾和冲突。经济学应运而生,冀图解决这个特殊矛盾。

  张五常教授说,斯密《国富论》主要是阐释自私的好处。《科学说需求》如是写到:“经过多年对《国富论》的消化,我认为斯密的自私观点有两处需要补充。其一、斯氏正确地指出自私可以给社会整体带来很大的利益,但却忽视了自私也会给社会带来害处。后者重要地牵涉到交易费用及产权的问题,是我自己研究的重心所在。可以说,在哲理上,重视自私之害是我这本《经济解释》与《国富论》的主要分歧。”

  埃德温坎南为《国富论》标准版撰写了精彩序言,其中有云:“渗透整个《国富论》的基本信念,就是自私能够创造经济社会利益。自斯密之后,该信念遂成为经济学的起点。”当然,对自私的最佳描述仍然是《国富论》那不朽的段落:“每个人都会尽其所能,运用自己的资本来争取最大的利益。一般而言,他不会意图为公众服务,也不自知对社会有什么贡献。他关心的只是自己的安全,自己的利益。但如此一来,他就好像被一只无形之手引领,在不自觉中对社会的改进尽力而为。在一般的情形下,一个人为求私利而无心对社会做出的贡献,其对社会的贡献远比有意图做出的要大。”

  17-18世纪的欧洲,一大批哲学家深入研究人性规律,直接催生经济学和现代社会科学,人性自私论则成为经济学的哲学基础。曼德维尔“私恶即是公利”、“人类所有值得颂扬的功绩和行动,背后动机都是虚荣和自利”等著名观点,对斯密和经济学的影响极其深远。200多年来,人性自私论和逻辑思维的决定论、机械论与均衡论结合起来,经过无数天才高手的谋思运画和实证考究,成就了西方主流经济学的辉煌成就,亦演变出西方经济学的多重流弊。主要流弊就是经济学者将自私理念极端化和庸俗化,经济学者构造的模型几乎完全忽视或漠视了自私的巨大破坏力。张五常《经济解释》反复阐述了一个重要真理:某些局限条件下,人类的自私可以导致自我毁灭。

  然而,斯密之后的经济学发展,恰好漠视了自私导致人类灾难的可能性和多种途径。这应该算是经济学对人类思想和意识所造成的最大误导和危害。概括起来,约有三端。

  其一、人性自私假设被逐渐异化和极端化。斯密之后,边沁将自私假说简化为效用最大化,效用最大化随后演变为个人财富(或身价)最大化、企业利润(或市值)最大化、国家GDP最大化,终于成为一种改变整个世界和整个人类的价值观、人生观和经济政策理念。马克思曾经深刻讽刺和批判的“商品拜物教”,早已变为彻底的“金钱拜物教”。为了追求个人财富最大化、企业利润最大化、国家GDP最大化,我们甚至可以牺牲一切人类高尚的精神、道德、文化、情感、责任、义务,易言之,西方经济学人性自私假设演变至今,造就了今日彻头彻尾的“金钱至上”文明。我曾经将“金钱至上”文明比喻为“全球老鼠赛”。

  老鼠赛没有任何道德底线或伦理约束:如果利润达到50%,他们就要坑蒙拐骗;如果利润超过100%,他们就胆敢发动战争;如果利润超过300%,他们将践踏人间一切法律。马克思《资本论》对资本主义世界利润膜拜的精彩阐释,用来刻画全球老鼠赛最为恰当。

  老鼠赛摧毁和异化了人类生活的所有基本要素:人成为市场买卖交易的“劳力商品”;自然环境成为市场买卖交易的“土地商品”,人类社会的基本组织被彻底撕裂。波兰尼《大转型》对毫无节制、自由放任市场经济的基本批评,亦是全球老鼠赛的真实写照。

  老鼠赛将一切人文关怀、哲学美学、诗情画意完全边缘化:如此时代里,真正受过良好人文教育的人是没有任何生存空间的,人的价值不得不服从市场供需规律,服从个人是否富裕或财富规模大小。爱默生、卡莱尔、罗斯金、奈特、辜鸿铭对19-20世纪工业社会的基本批评,亦是对全球老鼠赛的基本批评。

  说到底,全球老鼠赛将人类一切事物和价值全部简化为一个词,简化为一个单一和量化的指标:金钱。外交大师基辛格曾经辛辣地讽刺说:今日所谓政治和外交,无非是赤裸裸的商业谈判而已。硅谷一位著名创业家也不无愤慨地宣称:我们正在努力将所有东西都转化为金钱,然而,当一切成为金钱之后,它将连狗屎也不如!

  或许我们不能武断地认为西方主流经济学就是造就“金钱至上”文明的唯一原因,但是,从人性自私假设所衍生出来的一整套人类行为假设、理念和政策哲学,肯定是催生“金钱至上”文明的重要原因,可能是最重要的原因。

  其二、20世纪下半叶,基于人性自私假设的基本信念,演变为“市场原教旨主义”和“华盛顿共识”。西方经济学有一个共识:全部经济学无非是亚当斯密“看不见的手”的一系列注脚。理论学说方面,人性自私假设从“看不见的手”开始,并逐渐演变为完全竞争理论、理性预期学说、有效市场假说等等数之不尽的精妙理论。意识形态和经济政策方面,人性自私假设则从自由放任、自由贸易、一直发展到20世纪后期的市场原教旨主义和华盛顿共识。然而,历史反复证明(2007—08年的全球金融危机再次证明):毫无约束的自由竞争并没有象斯密宣称的那样,可以促进社会的最大利益。相反,毫无约束的人性自私和自由竞争可以造成巨大灾难。

  其三、通过宣称人性自私假设的普适性,经济学者将阶级关系和国家民族利益完全排除,声称经济学是所谓“纯粹科学”,是放之四海而皆准的普遍真理和普世价值。经济学从最初的道德伦理学说,蜕化为一门“没有价值判断”的所谓“纯科学”。19世纪后期,马克思就斥责其为“庸俗经济学”。20世纪后期,庸俗经济学变本加厉,形成一种新的蒙昧主义。经济学领域的新蒙昧主义将西方经济学教条绝对化、简单化、抽象化,将西方经济学的一些理论假设和政策建议不分条件地输送和强加给所有国家,将西方经济学衍生出来的价值观和国家政策神化为人类普适价值、终极价值和最后统治方式,并以此为借口和幌子去侵占、抢夺、损害其他国家的根本利益,这是新蒙昧主义最赤裸和最极端的表现,它们已经且正在继续给中国经济造成重大伤害。


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