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美国硅谷精英子女上原始学校 禁用计算机 
作者:[谢桂青] 来源:[新闻晚报2011年10月30日] 2011-11-01

                                  华福德的学生还要学针织

  在加州的洛斯拉图斯,eBAY、谷歌、苹果、雅虎、惠普等公司的高级主管,都喜欢把自己的孩子送到当地一所只有9个教室的学校上学。这所学校的教学工具,与任何高科技都拉不上关系,就只有笔和纸,甚至是织针、橡皮泥。在教室里,你找不到一台计算机,老师们甚至对学生回家使用计算机也感到不太满意。

  美国各地的学校都迫不及待用计算机“武装”他们的教室,有些决策人甚至认为不在教学中使用计算机是愚蠢的行为。但是,在科技高度发达的今天,有父母和教育者却认为,计算机与学校是不能融合的。美国有160所华德福学校(即华尔道夫学校),华德福教育理念认为,教育应该注重体力活动,孩子们应该通过具有创造性的、手工的活动来学习,计算机只会束缚创造性的思维与行动,妨碍了人与人之间的交流以及使人分散注意力。

  回归自然的教育理念

  华德福教育理念诞生已经将近一个世纪,然而关于计算机、计算器在教育中的应用,使人们就这种教育理念展开了激烈的讨论。 50岁的阿兰•英格尔毕业于达特茅斯学院的计算器系,目前就职于谷歌,他的女儿安迪是华德福小学196名学生之一,他的大儿子威廉则就读于华德福中学。“我不认为一所语法学校使用高科技产品会有什么帮助。如果有人认为iPad的应用程序能够教会我的孩子阅读和计算,我会说那是荒谬的。 ”英格尔说。英格尔在谷歌的工作包括要为首席执行官舒米特撰写演讲稿,他在生活中会使用 iPad和智能电话,但是女儿安迪——一个小学五年级学生,至今还不会使用谷歌,儿子威廉则刚开始学。

  在洛斯拉图斯的华德福学校,2/3的学生父母都供职于高科技公司,英格尔认为这与学校的教育方式并没有什么冲突。他说:“如果我供职于米拉麦克影业,专门炮制非常棒的R级电影,我也不会让我的小孩在17岁之前看那些电影的。 ”

  与那些拼命炫耀自己装备了多少高科技设备的学校相比,华德福学校是与众不同的,那里的教室里只有黑板和彩色粉笔,放着百科全书的书架,木制的桌子上放着练习本和铅笔。

  五年级的安迪最近的一次课是继续熟悉织针技巧,木制的织针、各种各样的毛线球,是孩子们要征服的对象。学校认为这项课程有助于学生学习如何解决问题,还能学会图案设计以及提高身体的协调能力,这门课的最终目标是——孩子们能织好一双袜子。

  在另外一间教室,老师正在教三年级的小朋友学习乘法,她向孩子们提问,4乘以5等于多少,大家齐声回答:“20。”孩子们把他们的手指快速指向黑板上的“20”。而二年级的学生们,则围成一个圈,跟着老师念课文,与此同时大家还在扔小沙包,这是一项让脑部与身体同步活动的游戏。

  安迪的老师瓦希德,原来是一个计算器工程师,她希望能够把课程设计得让孩子们无法抗拒。去年她教孩子们学数学的分数,她把苹果、玉米饼、蛋糕带到课堂上,把各种食物切成不同的等份。 “整整三个星期的分数课,我们都是在吃东西中度过的。当我把蛋糕平均分给每一位学生时,我是他们注意力的焦点! ”瓦希德说。

  “没必要急着装计算机”

  有教育专家指出,迫不及待地在教室里装上计算机是没必要的,因为没有研究发现,这样能够提高学生的学习成绩,或者带来其他可衡量的、对学生有利的结果。那么,上课分蛋糕、织袜子是不是更好的选择呢?华德福学校很难去比较,因为作为私立学校,华德福的小学是不设考试的,而且华德福小学的学生去参加公办教育的考试可能分数会很低。

  那么华德福的教育理念的有效性究竟体现在哪里呢?北美华德福学校联盟指出,根据他们附属机构的调查,在1994-2004年间,94%从华德福中学毕业的学生都考上了大学,不少还考上了像欧柏林学院、加州大学伯克利分校、瓦瑟学院等名校。当然,这个数字可能也不会让人太意外,毕竟华德福学校的学生大多来自于受过高等教育的家庭,其经济能力也允许他们帮孩子选择一所私立学校。而且除了不使用高科技教学设备以外,华德福学校有很多其他的优势。譬如,由于其新颖的教育理念,华德福学校总是能吸引很多受过良好训练的老师加盟,这也是不可忽视的一个因素。

  全国学校董事会协会的科技教育部总监安•弗林表示,如果学校有能力购买高科技设备而不使用它们,是在欺骗学生。但福尔曼大学教育学教授保罗•托马斯却不同意这种观点:“教学是人性化的体验,如果我们要学文化、算术以及思考,那么科技只会让人分心。 ”托马斯是一位著名的教育学家,已经出版了12本关于公共教育方法的专著。

  不一样的孩子们

  把孩子送到华德福学校的家长们,看重的是那里的师资力量和课堂设计。 “那里非常强调参与,孩子们必须与老师沟通,与同学们沟通。 ”皮埃尔•劳伦特说,他曾在微软工作,三个孩子都就读于华德福学校。华德福的教育理念影响着他们全家,劳伦特太太还在2006年成为该校的一名教师。

  关于是否应该在教师里设置高科技设备,华德福学校的家长有自己的看法,他们普遍认为没有必要那么快让孩子接触那些东西,况且学习使用计算器实在是件很容易的事情。英格尔表示:“学会用计算机就像学会用牙膏一样容易。我们谷歌公司设计的差评,都是很人性化的,很容易让人学会,我们的孩子将来没理由学不会的。 ”

  加州一共有40所华德福学校,比美国任何一个州都多。露茜•伍尔兹与丈夫布拉德于2007年在洛斯拉图斯创办了华德福高中,露茜是数据中心节能软件商PowerAssure的高级职员。作为私立学校,华德福学校的收费不菲,从幼儿园到八年级的学费一共是1.775万美元,而高中则要2.44万美元。露茜表示,华德福学校的家长们一般都有能力帮孩子在众多私立和公立学校中作选择,他们大多受过高等教育、思想自由、对教育有自己的想法,而且他们都明确一点,他们可以在家里教会孩子使用高科技产品。

  华德福学校的学生对科技产品一般不会表现出过分的热情,但也不会完全拒絶,安迪•英格尔经常会跟同学们去看电影。有一位女生的父亲是苹果公司的工程师,经常会让她帮忙玩一下他设计的游戏;而另一位男生,每个周末都会玩模拟飞行游戏。有学生表示,他们会对过分热衷于科技产品的亲友们感到无可奈何,11岁的奥拉德•坎卡尔最近与他的表兄弟们聚会,发现其他五个孩子都在玩弄自己手里的小机器,完全没有关注过他或者其他人。无奈之下,奥拉德只能走到兄弟们的面前,逐一跟他们挥手致意。

  10岁的费恩•海里德,其父亲在谷歌工作,他表示很喜欢用笔和纸学习,而不是计算机。“我会拿出我一年级写的本子,看看我当时写的字有多幼稚,用计算机是做不到的,因为所有的字母都‘长’得一模一样。因为我是用笔和纸学习,假如计算机被水泡过电源断掉了,我还可以继续学,但用计算机就不行。 ”


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