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《财富》封面文章:军火成最热销的美国出口货 
作者:[新法家] 来源:[] 2011-02-25

 

                    图为2011年2月中旬出刊的美国《财富》杂志封面


  最新的163卷第3期的美国《财富》杂志于2011年2月中旬正式出刊,本期封面文章标题为“最热销的美国出口货”。文章认为,奥巴马政府为争取国内经济稳定复苏,不遗余力地以军火出口来弥补因国防预算削减后对军火业带来的负面影响。文章预计,美国军火出口的强势未来还会维持相当长一段时间。

  去年此时,波音公司位于密苏里州圣路易兰伯特国际机场不远的F-15战机生产线几乎处在关闭边缘。该机型是一种很老的机型,在1970年代设计时的最初目的是在空中格斗中能优于苏联的米格系列战机。但它的性能现已被不少竞争对手超越,而且美军方自2001年起就再未订购过1架这类机型。当产量在数年前降至极低水平时,韩国和新加坡的订单让生产线存活下来,至此,每月产量仅1架。该州的政治人物很焦虑,担心波音可能会因此关闭生产线,裁掉成百个就业工作岗位,给已处在困境的当地经济带来新冲击。

  但是,去年夏季一则有关F-15战机大订单的谣传不胫而走。企业的工人们从网络公布的军事出版物上了解到了这笔订单的情况,知道可能的买家是沙特。它除了新购84架战机外,还要对其原有机型升级更新。管理对外军售的美国国防部去年10月宣布了这项价值高达600亿美元的军售合同,它包括了波音制造的70架阿帕奇攻击型直升机和F-15战机。

  这是美国近数十年来的最大一笔军售合同,F-15的生产线由此可延续至2018年。据波音一位高管称,还有另外两个海外买主在等待签约,这让该机型能生存更长时间。

  因海外需求不断上升,让F-15战机和其他老化的美制武器系统比多年前变得更热销。国防部去年向国会报告了向海外买家出售价值高达1030亿美元武器系统的计划。德意志银行分析师Myles Walton认为,与1995-2005年间年均出口130亿美元的情形相比,这无疑是令人震惊的增长。美国签署的武器出口协议自2005年以来已增长三倍。

  与波音类似的武器制造巨头雷神(Raytheon)和洛克希德-马丁(Lockheed Martin)也在不断寻找资金雄厚的国际买家,因为他们都有一个令人吃惊的盟友,美国总统。军事装备顾问Loren Thompson称,奥巴马比以往任何一届民主党政府都更支持军售活动。在武器管制协会(Arms Control Association)副主任Jeff Abramson看来,奥巴马的武器大市场很兴旺。

  在政府官员看来,军售繁荣只是简单地反应了健康的需求。的确,美制武器系统在世上被广泛认为是最好的、最让一些国家奢求的。奥巴马政府一直鼎力支持大规模军售活动,他本人近期也关心着尚未最终敲定的,向印度出口价值40亿美元的军机合同。他近来还在力推重新修改政府管理军火出口的规定,有人称这样做将会降低对美国武器销售的管制。

  对美政府而言,活跃的国际军火市场能起到维持20多万军工企业员工工作,提振国内经济的作用。武器交易同时也是微妙和有力的一种外交活动形式。通过武装盟友,美国能扩展控制像中东和朝鲜半岛等热点地区的能力。武器出口同时还能让美国务院和国防部在与买主国家谈判上有巨大影响力。

  但有批评人士认为,向一些国家提供先进武器是风险很大的战略,特别是向充斥着大量美制武器的中东国家,那里随着政权更迭会出现危机。美国虽只向盟友出售武器,但当地的权力更迭仍会很快,突尼斯和埃及便是例子。当朋友变为仇敌时,出口的军火会变成相当不利的因素。美政府于1970年代在伊朗国王未下台前曾向其出口过数十架F-14战机。但美国此后便开始有系统地销毁该机型的零部件,以防止它们落入该国。

  武器扩散监管机构曾设想在奥巴马当选总统后,武器出口量会下降,但结果完全相反。军事装备顾问Thompson认为,军售增加的原因主要因是经济衰退。F-15、鱼叉式导弹和阿帕奇直升机生产线得以生存完全依赖出口合同,它们支撑了数以千计的高收入,拥有高技能的制造业岗位。

  但Thompson认为,总统支持海外军售还有其他用意。这样做是为了与美国结成的同盟,为了保就业,以及美国在全球的更广的作用。这是奥巴马必须要做的事情。

  波音等军火承包商在全美各地开展业务,它捞取政治好处的行为可谓声名狼藉。波音在全美20多个州设厂生产,在数十个地区还有大量中小分包商。但它最重要的活动中心是在能够给它输血的政府机构。波音军火业务部门的高管们与军方打得火热,其中许多军官在离开军职后直接进入这类军火商。波音军机业务发展部的负责人Jeffrey Kohler曾是五角大楼管制对外武器出口的负责人。

  各军火承包商的总部遍及全美各州,但它们都在华盛顿特区设立办事处,因为它们80%-90%的业务与军方有关。这类业务近年来相当好。政府自2001年起已把国防预算翻倍,至7000亿美元,几乎是全球各国军费开支的总和。国会去年12月批准的2011年国防开支达7250亿美元。

  军费开支虽持续上升,但军方情绪仍很抑郁。在当前的两场战争即将结束和面对大规模联邦预算赤字,未来情况似乎无可避免地会逐年减少。防长盖茨已请求在今后数年内略微再增加些开支,但军事分析人士认为,军费预算除了减少外,不会再出现任何新动向。德意志银行分析师Walton称,投资者认为美国未来10年内的国防开支会减少30%。据宇航和国防业咨询机构Teal Group宇航分析师Richard Aboulafia的看法,今年是武器装备采购的高峰期。不争的事实是,开支是处在兴旺期,但未来会走软。

  波音与同行都像其他美国企业一样盯着海外市场。曾被视为冻结状态的对外军售,现成为了整个军火业的增长策略。霍尼韦尔(Honeywell)近期设立了新的国际销售业务部。许多国家已成为国际市场增长的目标。海外销售占近年销售收入14%的洛克希德,想要将此比重在2012年时提高至20%,波音军事业务部也计划把海外市场的比重从当前的17%增加至25%。

  与耐克和宝洁这类跨国集团高达60%的海外市场比重相比,以上比例微不足道。但与后者不同的是,军火商不可能逐国拜访,寻求买家。军火商们在海外出售武器前,必须获得美国务院的批准。所谓“对外军事装备销售”须与国防部协调。两部门通常会把欲出售的武器价格提高30%到50%,以至于它们以后无需再多次从国会获得批准。国会2010年批准的1030亿美元军售计划实际销售合同可能仅500-700亿美元。

  雷神公司近期来自海外市场的收入约占23%,是所有大型军火商中最高的。分析师们认为,这是因该公司出售的产品主要是一些能让人承受得起的武器,如导弹、原有装备升级和雷达等,价格远低于每架造价可达1亿美元的喷气式战机。但是,该公司也有金额很高的大项目,例如雷达引导的、能够击落弹道导弹的爱国者防空导弹系统。据雷神国际业务部负责人Tom Culligan披露,阿联酋在2年前订购了价值为33亿美元的爱国者系统的合同,不仅使公司重启了生产线,而且还增添了对海外买家有很大有活力的雷达数字处理器等新特性。新业务发展策略已奏效,公司上财季国内销售仅增长1%,而海外市场增长达11%-12%。

  中东各国对美制武器需求的胃口最大,这些国家都是有丰富石油储备的国家。据国会研究服务中心(Congressional Research Service)的数据,2006-2009年间签署的近50%的对外军售的买主都是中东国家。沙特在此期间采购了价值达130亿美元的美制武器,阿联酋为110亿美元。即将从丰富石油储备获利的伊拉克也会逐渐成为大买家。

  所有的美军火商都从该地区获益,但都比不上获利最多的波音,它是沙特采购合同的最大受益者。公司主管国际业务开发负责人Mark Kronenberg把采购狂潮归于像其他行业那样的旧装备的自然更新过程,如大型电脑和汽车,并称,公司只是20年后返回了正在重新调整的原市场。

  除了伊拉克国力衰减、也门恐怖分子的威胁外,当然还有美军工业高管们称之为海湾地区最危险敌人伊朗的原因。阿联酋大学(UAE University)政治科学教授Abdulkhaleq Abdulla声称,人们几乎每天都要听到这类威胁。这个国家正在展示武力,且大多数都是进攻性武器。他认为,像阿联酋这类感到压力、而且别无选择的小国不得不保持同等防御能力。

  美政府在宣布军售交易时虽不愿把近期向沙特出售武器的行为与伊朗联系起来,但据业内人士的看法,这种关系实际显而易见。曾领导美国务院2003-2007年间武器交易计划的前政府官员,现担任顾问的Gregory Suchan称,这次向沙特出售F-15战机的交易起始于2006年,这也是伊朗拒绝联合国终止其核计划努力的时候。

  这项军售花费了数年时间进行政治调整,以有利于执行合同。说客们最终把军售想法向国会通气。这类努力有时也会无果而终,但仅少数几次军售计划遭遇麻烦,而且都与沙特有关:1981年的警戒飞机、1986年的鱼叉式导弹和2007年的联合制导攻击武器(JDAM)炸弹。

  美国同时还需对以色列进行安抚。美国数十年来一直承诺要确保该国的军力在邻国之上,当美政府不想遵循此原则时,向周边国家军售往往会与向以色列让步同时出现。当美国2007年向沙特出售JDAM炸弹时,它也把对以色列的军援增加了25%,达年均30亿美元。去年10月,在这笔F-15战机合同正式宣布前,以色列订购了20架洛克希德制造的顶级战机F-35。由维基揭秘网站(WikiLeaks)公开的2009年夏季的外交电文描述了向沙特出售F-15战机合同谈判的情况,而且这些战机最终被取消了远距离攻击武器系统。当军售交易在10月末公布时,支持以色列的说客已事先得知。

  美业内观察人士对这笔沙特军售有些担忧。他们质疑向一个国务院批评的资助恐怖分子,和违反人权的国家出售军火是否明智。这批军事装备的作用究竟会怎样并不清楚。这些新的进攻性战机可能会威胁到也门的恐怖分子,但它们对抵御伊朗的重要核威胁毫无价值。新美国基金会(New America Foundation)负责武器和安全行动的主任William Hartung认为,这只是象征性地展示存在,而在严格的军事部署逻辑上并无实质增强意义。

  其他人士也认为军售只是美国与其盟国在跳的复杂舞蹈的一部分。左倾的智库Center for American Progress的资深研究员,前防长助理Lawrence Korb指出,若美国向沙特出售传统武器,这实际上是在阻止该国试图核武装自己。但他承认,尽管会有不利因素,但军售可能还会让沙特得到更大受益。

  据国会政府问责办公室(Government Accountability Office)公布的去年9月份的报告显示,国务院会在每次军售时都要权衡它对相关地区形势的影响,并记录下相应的交易,但它有时记录在案的并不准确。该报告还让国务院解释为何未能记录下以往数起军售的理由,并猛烈抨击其保存记录的工作质量。报告称,国务院的一些出口许可证还被重复计算。报告作者甚至得出了国务院根本不了解对中东地区军售的实际情况的结论。

  洛克希德公司在去年12月成功地向印度出口了价值9亿美元的C-130J大力神式运输机,且印度空军的飞行员还出席了洛克希德的庆祝会。他们将在阿肯色州小石城的空军基地接受数月的培训,以便今后把飞机飞回印度。美国务院副国务卿Beth McCormick也出席了庆祝会,并发表了简短讲话。作为国务院掌管武器交易计划的负责人,McCormick有效地监管者任何一批离开美国国境的军事装备。

  洛克希德高管表示,这项执行顺利和毫无压力的军售合同,是打开美印关系的理想交易。印度多年来主要采购俄制武器。当印度进行了一系列核试验后,美国在1998年禁止印度采购美国武器。前总统布什在2001年取消了该制裁措施,对印军售在数年后逐渐展开。首先一笔军售是可在粗糙机场上起降,并能远距离飞行的C-130J运输机。印度2009年陆续开始从波音采购了8架军用侦察机,合同总价值达21亿美元。在奥巴马去年11月访印后,他又签署了出售10架C-17运输机,售价高达41亿美元的初始协议。印度还在去年末寻求订购22架波音的直升机。

  分析师们预计,印度未来10年采购美制武器的订单价值可能高达1000亿美元。波音和洛克希德仍会争夺武器竞赛中的老大,以100多亿美元的军售合同向印度提供126架战机。

  军事上分担责任,降低美军负担是用美制武器武装盟友的根本理由。迪拜海湾研究中心(Gulf Research Center in Dubai)的资深顾问Mustafa Alani认为,该地区普遍的看法是美国在逐渐离去。它努力把一些防务责任转给区域内各国。这些军售的装备会陆续在2015-2020年间交付。

  在政府官员忙于否认利用军售获得其他好处时,防务专家却们称,这些军售装备绝对是有效的胡罗卜。简言之,那些采购美制军火的国家会在军售前后按照美国的意愿行事。当奥巴马离开印度后的数周,后者提高了对伊朗的制裁力度。去年两个美制武器最大采购国沙特和印度据说还要计划进行联合军演。

  海外存在着美国是以强硬态度迫使外国领导人购买美国军火的看法,但副国务卿McCormick怒斥了这种说法,她的回应是,美国在顺应各国的需求。

  但维基揭秘网站公开的一些外交电文确认了一些武器专家们长期以来一直怀疑的事实:即美外交官幕后在与其他国家打交道时,实际上扮演着美军火推销商的角色。

  2009年11月,一份来自巴西利亚的电文描述了美外交官是如何敦促巴西考虑购买美制战机的情形。另一份描述防长盖茨去年访问土耳其时的电文也有一段名为"购置倡议(Acquisition Advocacy)"的内容。它叙述了盖茨试图推销爱国者3型防空导弹系统(PAC-3)的情况,而五角大楼发言人拒绝对此电文做评论。

  国会议员也在扮演着相同的角色。在一份2010年2月来自新德里的电文中,美驻印大使馆以惋惜的口吻提醒参议员John Kerry,作为一次机会,使馆请求他认可把印度采购美制武器视为巩固两国军事关系的一个重要部分,以及支持美军工业持续海外销售的努力。

  可能最令人吃惊推销武器倡议是2008年12月的一份来自奥斯陆的电文,它概述了美驻挪威使馆劝说该国购买洛克希德-马丁的联合攻击战斗机F-35(Joint Strike Fighter,JSF),而不是采购瑞典制造的萨博战机。该电文看起来简直就像洛克希德的销售手册。美国官员在电文中列举了若干有助于其他外交官员推销武器的建议,并提出创造洽谈采购战机的机会。美国务院发言人在电子邮件中称,"促进经济安全和在国内外的繁荣,对美国的国家安全至关重要,它也是本部门的中心任务"。

  推销武器的倡议并非新鲜事,批评武器扩散人士一直以来声称,美外交官是在像军火工业的销售员一样工作。还有人称,美政府也在不停地推动这项活动。以往军火商们总抱怨美国驻外使馆没有给他们提供过足够的帮助。但现在一切都改变了。使馆现与美国军火业合作紧密,努力推销美军事装备出口。

  有学者认为,从监管和政策框架方面看,奥巴马这位特殊的总统竟愿意增加美国武器出口,并让其成为国家安全政策基石的一部分的确让人吃惊。除了在提议对外军售大规模增加外,奥巴马还削弱了向若干敏感地区出口武器的管制,并谈论向英国和澳大利亚出口武器的条约问题。

  批评人士对出口管制改革,这项很靠不住的提议有着深度保留态度,而且它在华府之外几乎未受到关注。前任数位总统都尝试改革管理对外军售的制度,但他们都未取得任何进展。但在奥巴马任职的2年内,他宣布了一系列可能对美国出口武器方法带来革命性变革的广泛变化。

  在现今制度下,国务院必须严格管理用于军事目的军需品类的武器出口,而所谓的既能用于军事,也能民用的机床类军民两用产品受商务部监管。军工企业表示,他们每年因此对小到螺钉螺帽和门插销之类的产品也需向管理机构申请数千份的军用出口许可。这一程序导致了成本高昂的延迟,也影响到可能会从其他国家购买到其中一些品种的买方。

  据内幕人士称,因受到防长盖茨推动的,政府想要修补以上两监管部门的监管内容,以更好保护美军火工业的实力。他们称,这样做的目的,是构筑起能更好保护像隐形战机类武器系统的高墙。政府已于去年12月提出了首个管理坦克和相关装备出口的新草案。据称该草案删除了原有管理内容的74%,以便让这些装备易于出口。

  但武器交易观察机构担心,把众多原来军用内容转移至商务部管理的内容可能会让武器流转起来难以控制,甚至流向一些不该去的地方。美国科学家联盟(Federation of American Scientists)武器销售观察项目负责人Matthew Schroeder认为,高科技会被窃取,然后用于改善竞争者和敌人的武器系统。而保守的政治人物对此有着分裂的态度,一些人称国家安全是首要的,而一部分赞成放松一些管制。工商业则一边倒地支持武器出口管制改革。据国会的记录,已有包括波音、洛克希德-马丁和雷神等数家大型军火承包商已在此事上开始游说政府。

  政府官员在促进改革上采取了迂回路径,他们虽吹捧改革的经济好处,但同时也对仅为获得金钱的动机降温。他们称,改革最基本的目表是符合国家安全。然而,美国军工企业坚持经济受益的立场。奥巴马在总统出口管制委员会(President's Export Council)会议上宣布了最新武器出口管制改革方案,旨在推动美武器出口在2015年时翻倍。该委员会的主席正是波音公司CEO吉姆•迈克纳尼(Jim McNerney)。

  波音公司F-15战机生产线现在是一派忙碌景象。但员工们对从沙特订单上受益程度表示了并不很乐观的态度,他们不认为新订单会增加多少就业岗位。

  的确,美国宇航业劳工数量在前20年萎缩了40%。与美国其他行业一样,军工业也一直在悄悄地向海外廉价劳动力地区外包产品。部份是因军售合同中有条款规定,卖方必须要拿出部分产品在采购国内生产。这种称之为补偿贸易的方式有利于美企业赢得合同,但同样也有代价。据美商务部报告披露,在2009年军售合同中,有高达22亿美元的补偿贸易,这足以在美国创造1万多个就业岗位。

  然而,军工业高管们声称,即使无补偿贸易,他们也会在海外寻找分包商,以降低生产成本。他们称,全球性竞争比以往任何时候更加激烈。在武器出口上永远是美国对手的俄罗斯,在与美军工企业无法触及的委内瑞拉和中国在打交道,况且奥巴马也不是世上唯一的为本国企业游说的国家领导人。在奥巴马访印尚未尘埃落定时,俄、法国总统又先后造访印度,两人都极力向印度推销各自的武器系统。

  波音高管Jeff Johnson称,若公司不外包一些产品,F-15的生产线可能造在数年前就被关闭了。但军工业与其他工业还不尽相同,它极大地得益于纳税人的慷慨。政府给了这些私人企业大量资金进行研发,让它们能制造出让全球都奢求的最佳产品。通过在美国创造出众多待遇优厚的工作岗位,这些企业又把资金转移回到了经济中。然而,即使美军火开支飙升,但该行业的就业岗位却在逐步减少。

  军工业与其他行业另一个不同之处是,武器制造商在美外交政策上起到了中心作用,现在这种影响力可能更大。美国多年来已向中东的埃及和也门等国提供过价值数十亿美元的武器,它们也是美国军援的最大受益国。当权力转移稳固下来,奥巴马会被迫在平稳局势下商讨重新考虑对该地区的军售问题。

  机会总在奥巴马的坚持之中。就连鸽派总统也已不得不屈从于武器出口的效用。以前总统卡特为例,他在1976年的竞选演讲中表示,美国有时努力想让这个令人讨厌的行业的存在有道理,但事实做不到两全其美。美国不可能既是世上的主要和平倡导者,又是世上战争武器的最大供应商。他在上任2年后即批准了向中东地区出售200架战机的军售。


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