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谷万里:内证实验是中医学的独特认知方法 
作者:[谷万里] 来源:[《中国中医药报》2006-06-30] 2009-03-12

  刘力红教授在《思考中医》一书中认为,中医学理论的构建是基于内证实验,中医界对此说颇多不同看法。笔者不揣浅陋,根据自己的体会,谨提出对这个问题的认识,以求教于大家。

  内证实验是人类认识事物的重要方法之一,特别是在中国、印度等东方国家,历代大哲、智者都注重内证功夫。构成中国传统文化主干的儒、道、释各家均注重内证实践,以人体作为研究对象的中医学是中国传统文化的重要组成部分,自然也与内证实践联系密切。

  早在作为中国传统文化本源的《周易》中就提出了“近取诸身,远取诸物”的认知方法,“近取诸身”就包含了内证实验的思想,“远取诸物”指的则是取象比类的研究方法。《周易》对人自身和外部事物的认知方法和思维方式,对中医学产生了深刻影响。这就决定了中医学既注重内证实验,又注重外部实践。其实,实验性也是传统中医学的重要特征之一。所谓实验性即指实践中的验证性,其内容包涵两大方面:医家自身的心身体验性和临证诊疗的验证性。前者可称为内证,后者可称为外证。

  现代医学的外证实验占据了绝对主导地位。处于原始阶段的中医学,开始也是注重外部实践,《内经》中对此早有描述,如“若夫八尺之躯,其长短……可解剖而视之。”但中医学最终没有在这条路上继续发展下去,如果继续发展下去,就会与西方医学走一条相同的道路。或许是由于当时社会历史条件的不同,在中医理论的形成过程中,中医学走了一条更加注重内证实验的道路。但在中医学的发展历程中,内证实验又被忽略,更多的是注重外证实验。内证是传统中医药学理论体系形成的重要基础,而外证是中医药科学技术发展的动力,二者在中医药学发展中当有同等重要的地位。现代社会更加注重外证实验,对内证实验忽视甚至已经不理解、不知道,这种重外轻内的情况,有失中医学之本义。

  内证实验具有独特性,只能由每个人通过一定的方式进行自我体验,如鱼饮水,冷暖自知,难以用语言进行准确的描述,勉强描述也是多用比喻,但已非其原貌,颇如禅宗对悟道境界的描述:“说是一物便不中”。儒家的“格物致知”、佛家的“参禅悟道”、道家的“养生修道(修真养性)”,都是内证体验的功夫。内证实验不是理论推导和思维的产物,而是客观的内在体验。要获得这种内在体验,必须彻底抛弃理论推导和思维,“致虚极,守静笃”,任何人只要达到这种条件,均能够体验得到。因此,内证实验是客观的,决不是主观唯心主义。

  各家著述汗牛充栋,但均不能代替自身的内证体验。如果没有这层功夫,往往被各家学说所惑,不知所措。中医理论的研究也是这样,单纯的纸上谈兵式的理论研究,往往容易落入文字游戏,只有内证实验和临床试验,能够取得最佳的疗效,才能验证理论的正确与否。现代中医缺乏的恰恰是自我的实证功夫,往往容易被不同学说所左右,临证缺乏定见。这里的实证既指内证,还包括临床疗效的实证。学习中医的高境界应当是达到知行合一(以身载道,修养自我,历代中医大家的养生、修养,堪称后辈典范),甚至天人合一。

  中医学原理的发明是基于古代先哲们的养生修道体验,是在这种心身体验过程中对人体自身生理变化的一种更深层次的特殊认识形式。《黄帝内经》中的藏象、经络、气化等理论,几乎无一不是从内证实验中认识总结出来的。《素问·举痛论》中说过:“善言人者,必有厌(合)于己”。其意即是说,擅长论述一般人的生理规律的人必定能够符合自身的体验。药物的四气、五味、归经,不仅仅是依靠“尝百草”的外证试验,还要通过内证实验,才能体验到药物的归经。否定内证实验,就无法理解中医学对脏腑机能的描述和中医理论重功能、轻解剖的事实。

  以经络的研究为例,当代科技发展至今,世界各国投入了巨大的人力物力,运用最先进的科技手段进行经络的研究,仍未能取得实质性的进展。但经络循行现象的发现和经络理论的产生是在科技手段落后的古代,没有内证,就无法理解中医学经络理论的产生。《灵枢?经脉》篇记述了人体十二经脉的循行规律,其中每条经脉除体表循行部分外,还均有体内循行部分。如果说体表循行的经络是通过临床实践中外部观察得来的,那么,体内循行的经络又是如何认识到的呢?明代李时珍在《奇经八脉考》中说:“内景隧道,唯返观者能照察之。”所谓内景即藏象,隧道即经络,返观者即指进行内证实验(修道)的人。李时珍还在书中指出,某些经脉在常人是闭而不开的,只有修道达到一定程度的人才能体察到它的存在。由此可见,内证实验是认识藏象、经络等中医学基本理论的重要方法。有的人为了将中医学列入“朴素的唯物主义”中去,对经络、输穴等的发现提出“偶然伤害而致”的幼稚看法,岂知我们的祖先并不是在遍体伤痕累累的情况下发现的经络!

  世界是丰富多彩的,人类的文化也是多元的,不能用一种强势文化强行取代另一种弱势文化。我们既要允许一大部分人应用现代科技手段和实验方法进行中医理论的验证,也要允许一小部分人根据自己的爱好和条件,采用中医传统的内在实证方法进行中医的体验和实践。这是认识事物的不同方法。

  内在的实证功夫古今都确有人做到,对中国传统文化的产生、发展均起到了重要的影响。我们自身没有进行内证实践或没有达到内证功夫,最好不要妄测臆断,盲目否定,而应以博大的胸襟,允许不同的人从不同方面,以不同方式进行各自的研究。历史上中医学的辉煌时期,往往也是各家学说并存、流派纷呈的时期,百花齐放才能迎来中医学振兴的万紫千红的春天。如果有疑问,那就暂且存疑,留待将来科学发展到一定的程度再来解释。对自己不能理解的现象,还是采取尊重客观事实的科学态度,如孔子一样对六合之外“存而不议”为好。

(作者单位:中日友好医院)


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