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EVD产业:标准血战! 
作者:[白益民 袁璐] 来源:[] 2007-04-03

   

2007年4月期2007年03月26日 13:36  《董事会》 

  CD光盘在1980年问世,接替它的DVD则是在1995年统一规格,两者相差了15年,而仅隔7年之后,DVD的接班人就已经浮出水面。而今,下一代DVD标准之争还如火如荼地进行着,国际上是以索尼为首的蓝光标准和以东芝为首的HD-DVD标准上演着两强争霸。在中国,国产EVD标准和日本标准上进行着三国演义。在各种猜测和博弈中,似乎我们很难把握谁是最后的赢家,但是在这迷雾背后却隐藏着日本财团的布局,无论是何种标准最终取得了胜利,日本财团始终是赢家。

  索尼与东芝表面的激烈竞争后面,隐藏着合作和共谋。在历次视频技术标准的制定和争夺中,日本企业无疑是主角,在历次的标准之争中,所谓的标准同盟也不过是日本技术巨头瓜分垄断利润的博弈。

  索尼和东芝的两次合作

  从渊源已久的录像机制式“Beta对VHS”大战,到数字时代DVD规格的主导权之争,索尼都是这些争斗的主角。上世纪70年代中期,索尼支持的Betamax以及JVC支持的VHS打响了家庭录像带格式大战,这场战争一直持续10多年,最终以VHS标准的大获全胜而告终。事实上,当前的DVD标准在产生的过程中也曾经出现过分歧。上世纪90年代中期,索尼和飞利浦曾经支持过一种新型视频格式,而东芝和华纳兄弟则支持另外一种容量更大的光盘标准。最终索尼和飞利浦一方做出妥协,统一的DVD标准终于在1995年12月建立。

  BETA系统之所以全面溃败的主要原因一般被认为是VHS格式本身更小型化,录制时间更长,其实索尼失败的真正原因在于营销策略的失误、同盟力量的薄弱和对自己标准固执的坚持(Beta标准一直坚持到90年代),拒绝了美国RCA公司的合作橄榄枝。

  在第一次AV(视听)标准同盟中,东芝是索尼技术的坚定支持者。其实这种支持并非偶然,索尼发展初期曾经得到了三井财团大力帮助,而东芝也属于三井财团。在盛田昭夫时代,索尼与东芝等企业在业务发展中走的非常近。至今,索尼也被视为三井财团的准成员,或是三井财团的重要关联企业。

  1994年12月,索尼和飞利浦率先发表了“高密度多媒体CD的格式与技术指标”,可以说这是第一个提出来的DVD技术规格。紧接着,在1995年1月24日,东芝就发布了另一个DVD规格——“超密度光盘系统”。两个同盟相持不下,最终在IT界与娱乐界的双方压力下,于1995年9月15日达成了统一标准。这便是索尼和东芝的第二次合作。

  东芝在获得了DVD标准的主导后,在2002年初,又最先提出下一代DVD标准。2002年1月在美国举行的“2002 International CES”上,东芝率先展出了使用蓝色激光器(又称蓝紫色)。索尼也没有闲着,2002年2月,以索尼、飞利浦、松下为核心,联合日立、先锋、三星、LG、夏普和汤姆逊共同发布了0.9版的Blu-ray Disc(简称BD)技术标准。

  2005年,索尼和东芝的最高领导人更新换代,合作的谈判再次启动。虽然到现在两大阵营未能就建立一个统一标准达成协议,但是合作之门从未关闭过。2006年东芝总裁西田厚聪在年度股东大会上表示:“对下一代DVD标准我们依然没有放弃追求一种统一的格式。如果时机来临,我们仍会寻找建立统一标准的途径。”

  DVD标准与专利同盟:日本财团的共谋

  在国际上下一代DVD标准,最主要的同盟是以两家日本企业为核心的蓝光标准和HD-DVD标准。蓝光标准,蓝色激光技术(简称“蓝光技术”),由索尼公司主导,飞利浦、松下、日立、先锋、三星、LG、夏普、汤姆逊、苹果、戴尔、惠普等都是蓝光阵营的鼎力支持者。HD-DVD标准,蓝色激光技术,由东芝、NEC、三洋三家企业主导,后加入的有微软、英特尔及惠普等。

  无论这次DVD标准的制定,还是历次AV(视听)设备领域的规格制定,日本公司一直都是主角。这些技术垄断巨头们为了获得市场的主导权不停地在博弈,在看似激烈较量的后面也存在共谋,这种共谋其实就是技术垄断。

  从1999年9月至今,中国厂家每生产一台DVD就必须要向6C联盟以及向4C联盟缴纳5美元,要向汤姆逊进贡1至1.5美元的专利费,还要向MPEG-LA缴专利费2.5美元。DVD6C许可联合体包括:时代华纳、株式会社日立制作所、IBM、松下电器产业株式会社、三菱电机株式会社、东芝株式会社和日本JVC。DVD4C许可联合体包括:索尼、先锋、飞利浦和LG。

  目前的专利费,已占我国DVD单台出口平均价格32美元的一半左右,国内DVD厂家经营已经是举步维艰。我国企业被4C、6C以及汤姆逊和动态图像专家组(MPEGLV)等这些国际专利机构围追堵截,其实质就是我国企业没有被国际认可的技术标准。

  4C、6C联盟以及下一代DVD标准制定联盟中的日本电器企业很多都归属三井财团体系和住友财团体系。东芝是三井财团的主力企业;索尼是三井系的重要关联企业;松下电器、日本电器(NEC)、三洋电机等都属于住友财团体系。两大财团的主办银行、金融、保险企业于2002年正式合并为三井住友金融集团。因此。两大财团的下属企业和关系企业联系更加紧密。

  确切地说,蓝光光盘和HDDVD两大阵营在技术上是一家人。

  EVD与蓝光的正面比较

  为了让中国DVD制造商从DVD技术巨额专利费造成的接近零利润的困境中走出来,以今典环球数字技术有限公司为首的中国企业主推国产EVD标准。2006年10月15日,新科、上广电、TCL、创维、万利达等十几家国内影碟机厂和中影集团、中国国际电视总公司、中凯文化等内容商,以及以国美电器为首的渠道商共40多家企业,在北京成立中国EVD产业联盟筹委会。联盟筹委会主席职位由国美总裁黄光裕担任,EVD最大投资人、今典环球董事长张宝全担任秘书长。

  EVD(enhanced versatiledisc,增强型多功能光盘)是中国自主开发的可播放高清视频的光盘标准。该标准的特点是能够利用和红光DVD相同的光学系统和物理层播放高清视频。EVD标准的制定工作是2003年11月公开的,2005年2月被信产部批准为中国的“国家标准”。

  EVD标准诞生之初就有明显的先天不足,EVD基于红光DVD技术,就先进性而言落后于蓝光技术,而且依然在专利方面受制于国外厂商,只是EVD标准较大地降低了专利费用的缴纳。EVD光盘容量小,其单面双层刻录的容量为8.5GB,一直被质疑“达不到高清标准”,而HD-DVD单面双层光盘容量为30GB,蓝光DVD的双层刻录容量可达到50GB。从目前来看,EVD的产业链条已经完善,但是一个产业链敌不过”蓝光”替换”红光”技术的大势所趋,红光光盘容量的限制很难突破,这里就存在一个技术寿命的问题。

  内容为王在DVD产业是条铁律,而EVD片源短缺很明显。虽然EVD联盟宣布,已经与中影集团、中国国际电视总公司、中凯文化以及后来加入的华人传媒、纸老虎、滚石音像等达成合作,并即将开通EVD碟片专卖网,但在好莱坞横扫全球影视的环境下,得不到七大电影巨头哥伦比亚、派拉蒙、20世纪福克斯、华纳兄弟、环球影业、米高梅、迪斯尼的支持,难以满足消费者需要,是EVD的一大软肋。

  在2007年1月举行的“2007年国际消费者电子产品展”上,东芝、索尼、LG等国际上的家电巨头纷纷发布支持蓝光光盘和HD-DVD技术的新产品。根据报道,蓝光HD-DVD阵营去年销量达到37万部,蓝光光盘阵营仅北美市场就超过了100万部,全球销量估计达200万部以上。在内容方面,好莱坞几大电影公司与HD-DVD和蓝光的主要支持企业则是多年的默契配合。截至2007年1月,在北美市场可买到的影碟中,蓝光HD-DVD约130部,蓝光光盘约180部。

  纷乱的EVD产业

  2003年到2005年是EVD发展的最好时期,当时蓝光技术还在研发中,HD-DVD的前景也尚未明朗,然而国内厂商却并未抓住机会发展起来。从2003年开始,涉及EVD标准的各方一直内耗不断,直到2006年10月“EVD产业联盟”成立这种内耗的局面才结束。

  除了面对国外标准在技术和内容上的巨大挑战外,国内的许多不确定因素也足以让EVD标准走向覆灭。回顾2003年至今,EVD标准的发展历程用一个“乱”字来形容最恰当不过了。在EVD标准提出之初,和EVD相同理念的“HDV”和“HVD”标准的出现,三者在中国国内就陷入了一场标准竞争。之后又出现了技术提供商北京阜国数字技术有限公司倒戈的情况,也出现了夏新、长虹加盟HD-DVD阵营的叛逃事件。

  整个产业链围绕着阜国公司这样一家2000年才注册成立的小公司而形成,靠着EVD这种技术存在的公司要担当起整个未来AV(视听)联盟核心的重任,这种产业格局本身就是极其不合理的。国外DVD技术标准联盟里的企业哪一家不是拥有巨大技术背景的跨国巨头?

  阜国公司本身就是为EVD技术为成立的公司,在公司成立之初确实有相当的技术背景,其中上广电占股45.89%股权,是第一大股东,此外还有中电集团、火马微电子、新科电子等股东。之后阜国公司经营出现严重问题,开始抵押专利技术,最后来自中电集团(占股16.42%)的总裁郝杰,开始与美国NME公司(是一家在美国柜台交易市场挂牌的公司)合作试图利用阜国的专利技术上市融资为各个大股东套现离场。上广电、中电和新科占了阜国70%以上的股份,这三家认为合作没有伤害他们在阜国的利益,并为股东套现提供了资金,所以他们均同意了这次合作。

  作为这个协议的受害方,张宝全起诉了阜国公司,并成功冻结了阜国公司账户,外资注入资金无法打入,而且与外资进行合作也没有得到政府的批准。最后与张宝全关系密切的国旅联合股份有限公司(阜国抵押专利的典当公司的母公司)注资2000万元注资阜国成为第一大股东,暂时解决了阜国的经营和财务危机。在这个过程中拥有技术背景的公司慢慢退出了阜国的经营,取而代之的是诸如国旅联合和今典集团等服务行业和地产业的资本。

  阜国作为一家高新技术企业虽然保住了中国公司的身份,但是经过这几年的变故,到底有多少核心技术人员保留下来,令人存疑。虽然在创业初期获得国家包括财政拨款等一系列支持,并成功开发了18项专利和拥有3项著作权,但是时至今日又有多少科研能力呢?

  EVD标准虽然作为国家推荐标准,但已让业界丧失信心。2005年清华大学中国光盘国家工程研究中心和中电集团向国际DVD论坛工作组提交建议,希望能基于HD-DVD标准开发一种只面向中国市场的DVD格式。2006年10月,DVD论坛在东京发布了针对中国的HD-DVD初步格式规范,11月底,HD-DVD中国版技术通过日本DVD论坛审查,DVD论坛为此成立特别小组来进行HD-DVD区码限制技术开发。对此,有关专家表示,清华大学的上述举动是为中国争取在蓝光时代技术话语权所做出的努力。其实,三井财团的东芝公司和清华大学一直有密切的合作关系,作为DVD论坛技术委员会主席的东芝,与清华大学联手开发中国版HD-DVD,其竞争实力不容忽视。

  随着国美电器等商业资本的介入,EVD似乎找到了救命稻草。但国美也表示,并不会因为对EVD的支持而排斥蓝光或者HD-DVD的相关产品。正在建设中的EVD专卖店也不排除与蓝光标准“相互兼容”。商业资本相对产业资本转型非常容易,因此在市场反应不好的情况下,国美随时可能被放弃EVD。

  上广电作为EVD技术的最大支持者本身就是最大的不稳定因素,在与上广电合资的外国企业中,日本的企业数量最多,合资的规模也最大。上广电生产和销售各个环节,都有日本合资公司参与。可以毫不夸张地说,上广电在以三井物产为代表的众多日本财团巨头的环抱之中茁壮成长。

  可以清晰地发现,上述日本和韩国企业很多都是蓝光DVD联盟的重要成员,而且大都在三井住友金融集团(三井财团和住友财团)的版图下。日本企业的两种蓝光DVD标准会不会再次达成共谋?国产EVD标准究竟该何去何从?

  日本如来佛与中国孙悟空

  就中国EVD产业联盟和日本两个蓝光标准产业联盟对比来看,中国所谓产业联盟的不稳定性和不持久性。中国EVD产业联盟形成后,他的服务提供商(碟片和影院)和技术提供商的控制权分别是来自于房地产业和旅游业,如上广电之类的有技术背景的公司纷纷退居二线,各大生产厂家在很长的时间内一直处于观望中,直到商业资本(国美)的介入,EVD产量联盟才算形成。这个产业联盟的稳定性和技术开发的持续性可想而知。

  长期以来日本财团企业对中国的EVD标准不重视,直到约40家企业组成的EVD产业联盟成立后,日本财团企业才开始重视到中国EVD标准。EVD联盟可能起到的作用,是加速日本两大蓝光标准融合和加快基于中国市场价格的产品的推出。

  同时,EVD联盟越强大,越让日本财团企业更加支持和接受由清华大学中国光盘国家工程研究中心研发中国标准的HD-DVD,这种变相降低专利使用费的手段可以有效瓦解EVD联盟。当然,日本财团企业手上还有上广电这样一张王牌,如果真正EVD联盟运作良好,也可以由上广电重新夺回阜国的经营权,在中国市场出现高端的日本标准和低端的中国标准并存的局面。


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