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翟玉忠:免除饥饿的制度基础——伟大的常平仓 
作者:[翟玉忠] 来源:[] 2020-06-08


据中国古典经济学百姓均平原则,为平抑物价,保障供给,兼顾生产者和消费者利益,先贤建立了常平仓制度

 

从《周礼》中,我们能看出西周初年国家保持粮食这种基本商品价格稳定的努力。具体运行上,《周礼·地官司徒第二》的做法与李悝“平籴法”相似,也遵循“有余补不足”的哲学原则。《周礼·地官司徒第二·仓人》条:“仓人掌管所收入谷物的储藏,分辨九谷的名称种类,以备王国所用。如果谷物不足,就减少储备物资的支用;谷物有余,就把它储藏起来,以备灾荒年头使用。凡国家有大事,供道路储备物资所需的谷物和饮食。”(原文:仓人掌粟入之藏,辨九谷之物,以待邦用。若谷不足,则止余法用。有馀,则藏之,以待凶而颁之。凡国之大事,共道路之谷积,食饮之具。)

 

常平仓发展成熟于东周至秦汉,可溯到春秋战国时范蠡的“平粜法”与李悝的“平籴法”。李悝平籴法是按年成丰歉和灾情大小的不同,把丰收年景分为上熟、中熟、下熟三等。上熟年份每百亩收余粮三百石、中熟年份每百亩收购余粮二百石、下熟年份每百亩收购余粮一百石;把灾荒年成分为大饥、中饥、小饥。大饥则把上熟收购余粮抛出,中饥则把中熟所购余粮抛出,小饥则把小熟所购余粮抛出。这样就能保证即使有灾荒也会因有储备而保持粮食市场稳定。

 

常平仓的理论架构在汉武帝时代已基本成熟,当时主管经济的桑弘羊创立平准法,依仗政府掌握的大量钱帛物资,在京师贱收贵卖平抑物价。西汉宣帝年间,担任大司农中丞的耿寿昌正式建立起了常平仓制度。据《汉书,食货志》记载:“寿昌遂令边郡皆筑仓,以谷贱时增其而籴,以利农,谷贵时减而粜,名常平仓。”这里耿寿昌运用价值规律,在市场粮价低的时候,适当提高粮价进行收购,不仅使朝廷储藏粮食的大谷仓(太仓和甘泉仓)都充满了粮食,而且边郡地方也仓廪充盈。在市场粮价高的时候,适当降低价格进行出售。这一措施有效平抑了粮食市场,既避免了“谷贱伤农”,又防止了“谷贵伤民”,不再有当代自由市场经济中“牛奶”倒入阴沟的野蛮行为。

 

历史上常平仓制度在中国置废不常。至中华全境沦陷于满清时,其规制已经相当完整。清朝常平仓款项主要来自地方财政收入截留漕粮以充实常平仓的资金和富民捐谷;常平仓除了平抑物价,还包括出借给农民作为籽种口粮,以解决青黄不接时农村发生的困难,同时达到仓谷出陈易新之目的。在大灾之时,也用常平仓谷赈济灾民;为了保证国家粮食储备的质量,每年出陈易新的部分约为总储量的百分之三十。常平仓储量随着清朝国力的上升曾不断扩充,清朝由盛而衰,存谷也逐渐空虚以至枯竭。至清末,对于全国极大多数地区来说,经济的稳定器常平仓已经名存实亡。

 

美国从20世纪30年代起就将宋代王安石新政中的常平仓政策引入罗斯福新政,即1933年通过的《农业调整法案》(the Agricultural Adjustment Act),它以19091914年农业繁荣时期农产品对工业品相对价格为“平价”(parity price);《农业调整法案》的主要推动者、美国前农业部长华莱士曾积极推动常平仓政策的国际化,以便让所有国家的农民都有权获得基本的农产品和工业品。19421月,这位王安石的崇拜者在《大西洋月刊》上鼓吹自己的“世界常平仓”思想,他写道:

 

“作为和平努力的一部分,我希望所谓的‘常平仓原则’会在世界范围内一系列商品中实现,请注意,罗斯福总统和丘吉尔首相达成的《大西洋宪章》八条中第四款提到,所有国家,不分大小,战胜者或战败者,都有机会在同等条件下获得世界的原料,我们接下来数月的主要目标是使这个崇高的理想变得更为具体。”


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图片说明:华莱士(HenryA.Wallace,1888~1965),作为罗斯福“新政”的重要组成成员,在美国积极推行中国古典经济理论的常平仓政策,奠定了现代美国农业政策的基础;1943年宋美龄代表蒋介石到美国筹集抗日战款时,罗斯福总统告诉她,“新政”的农业计划部分来自中国哲学。

 

第二次世界大战结束后,19468月,联合国粮农组织(Food and Agriculture Organization of the United NationsFAO)宣布将建立一个世界粮食委员会(World Food Board),要将“1930年代美国农业部长华莱士的‘常平仓’计划国际化”,这个委员会将为欠收建立粮食储备,稳定世界农产品价格,其基本目标是使“当其他国家有大量卖不掉的粮食剩余时穷国免除饥饿之灾”。然而,在美国等国家的激烈反对下,这个中国古典经济理论的伟大计划被搁置了下来!

 

今天,世界农产品贸易仍按照西方自由市场经济原则进行。星巴克大概可以从1公斤咖啡豆中收入232美元,而一个生产咖啡的埃塞俄比亚农民卖1公斤咖啡豆只能收入0.3美元,且这个价格在下降。埃塞俄比亚的农民至今还无法解决温饱和孩子的教育问题,许多地方没钱建学校;另据联合国公布的统计数字显示,目前全球有40个国家面临不同程度的粮食短缺,全世界有854亿人营养不良,每年有560万儿童因饥饿和营养不良而夭折。在发展中国家,粮食短缺问题尤为严重,约有1/5的人无法获得足够的粮食。

 

当读者看到这些触目惊心的统计数字的时候,会懂得什么是赤裸裸的经济掠夺!什么是现代西方经济学华丽外衣下的野蛮!什么时候中国古典经济理论才能被中外学界认可——成为人类可持续发展的指南

 

(作者简介:翟玉忠,北京大学中国与世界研究中心研究员,中信改革发展研究院研究员;文章来源:节选自《道法中国:二十一世纪中华文明的复兴》,该书由中央编译出版社2008年出版。



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