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王元丰:第四次工业革命真的来了吗? 
作者:[王元丰] 来源:[《环球时报》2016年1月27日] 2016-01-27

    新的一年又开始了,国际上的一些重要媒体又对新的一年世界政治和经济等方面的情况进行预测。不过媒体在对新一年的预测中,过于看重一些具体政治、经济和安全等方面的事件给世界带来的影响,而对无形中对世界产生重要影响的“大事”,却鲜见分析。这件“大事”就是第四次工业革命!
    为什么这么说呢?因为今年1月20日至23日召开的第46届达沃斯世界经济论坛年会,将会议的主题定位为“掌控第四次工业革命(Mastering the Fourth Industrial Revolution)”。来自全球超过2500位的商业、政府、国际组织、社会和学术及媒体的领袖,在瑞士达沃斯小城围绕第四次工业革命对世界的影响开展研讨。考虑到达沃斯世界经济论坛作为世界上最重要思想交流平台的巨大影响力,这次年会后世界会对第四次工业革命进行特别的关注,而驱动第四次工业革命的力量会更有力地促进世界发生改变!
    不过进一步的疑虑又会产生:达沃斯世界经济论坛关注第四次工业革命,就真有新的工业革命吗?这个问题值得回答!世界经济论坛设定这样的主题是有依据的,在2015年3月,关于软件和社会未来的全球议程委员会,对世界上800多位来自信息和通讯技术领域的公司高管和专家,就“技术是否到来转折点”、“什么时候技术的转折点会到来”等问题开展了调查问卷。他们通过对回收的816份问卷深入研究分析,发布了研究报告《深度转型:技术转折点和社会影响(Deep Shift—— TechnologyTipping Points and Societal Impact)》显示:大部分高管和专家认为,当前世界正在迎来很多改变生产和生活的新技术,我们正处在新技术革命的浪尖!世界经济论坛主席克劳斯•施瓦布( Klaus Schwab)甚至说:“这不是下一次的技术革命,它已经在这里了(It’s not the next technological revolution – it’s already here)!
    新的工业革命已经发生了!可是前两年美国著名的社会思想家、作家杰里米·里夫金(Jeremy Rifkin)不是出版一本畅销书《第三次工业革命》,怎么马上又发生第四次工业革命了呢?这是由于人们对人类历史上发生的工业革命的划分不同而致。对于前两次工业革命,专家学者认识比较一致:认为第一次工业革命发生在十八世纪中期,以温妮纺纱机为代表的新棉纺织技术出现为开始,以蒸汽机出现为重要标志,让人类社会生产可以不再完全依赖畜力和人力,进入了机械化生产的时代。第二次工业革命发生在19世纪末,电力的使用和流水线作业产生,大大提高了人类的生产力水平,并产生进一步的劳动分工,为大规模量产提供了条件。而对于下一次工业革命的开始,则有不同的认识!
    里夫金认为:历史上数次重大的经济革命都发生在新的通信技术和新的能源系统结合之时。19世纪,蒸汽机的发明使报纸的大量印刷和流通成为可能,这加快了信息流通速度,从而推动了第一次工业革命。20世纪,电信技术和燃油内燃机的结合引发了第二次工业革命,随后出现的电话、电视、收音机催生了全新的信息网络,重塑了人们的生活。他认为近些年互联网信息技术和可再生能源的出现,并相互结合让我们迎来了第三次工业革命。而如施瓦布等很多专家则认为第三次工业革命发生在20世纪中叶,以大型计算机、个人电脑以及互联网为标志的信息技术的出现,使人类实现生产的自动化。现在,第四次工业革命正在上个世纪以来出现的信息革命,也就是第三次工业革命的基础之上发展产生的。
    如果认同世界经济论坛对工业革命的划分,那么,第四次工业革命的主要技术标志是什么?它又有什么的特点?一些专家说第四次工业革命的标志是虚拟物理系统(Cyber—PhysicalSystems),简称CPS,它的特点是技术融合,模糊了实体、数字和生物世界的界限。这样的解释太学术了,大部分人都看不懂!我用通俗一点的语言说:第四次工业革命最重要的技术特点是工业化与信息化的融合,也就是一些专家说的“两化融合”!第一次和第二次工业革命是以机械化、大规模生产为推进方向的工业化,第三次工业革命是以信息处理、信息交换为方向的信息化,第四次工业革命则是在物联网技术、大数据与云计算以及人工智能、3D打印技术推动下,开始的生产与服务智能化、生活信息化及智能化的全新革命!
    这些技术应用是不是非常遥远的事情?《深度转型:技术转折点和社会影响》的调查显示:91.2%的公司高管和专家认为,到2025年10%人穿的衣服将连接到互联网;而81.1%的受访者认为那时,5%的顾客产品是3D打印;另外,78.2%的受调查者认为,10年后美国道路上行驶的汽车中10%是无人驾驶汽车!同时,作为普通百姓,想想智能手机、网购、微信和网络约车等新兴技术应用,给我们生活带来的巨大变化,真的可以感到新的工业革命真的正在我们的身边发生!
    第四次工业革命来了!而且来的速度非常快,影响范围非常广!施瓦布说:“如果与此前的工业革命相比,第四次工业革命不是以线性速度前进,而是呈几何级增长。此外,它几乎打破了每个国家每种行业的发展模式”。因此,世界各个国家都应积极行动,“掌控第四次工业革命”!
(此文来自科学网王元丰博客)
 


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